Масленица или Апокриес - это один самых любимых праздников жителей Греции. Он символизирует возрождение земли после зимы. Такое название праздник получил, потому что именно в этот период крестьянам стало не хватать заготовленного мяса («апокриес» переводится как «отсутствие мяса»). Он всегда сопровождается веселыми песнями, танцами и вкусной едой.

История возникновения

Праздник берет свое начало с далеких языческих времен. Раньше люди посвящали Апокриес богу Дионису – покровителю виноделов. Зачастую празднество сопровождалось безобразиями, которые заканчивались убийствами и насилием. Спустя некоторое время подобные действия были запрещены сенатом.

Православие внесло в мероприятия свои коррективы. Богу Дионису торжества на Масленицу больше не посвящаются. Апокриес стал преддверием Великого поста. Его празднование зависит от даты Пасхи. Обычно оно приходится на вторую половину февраля и заканчивается в марте. За это время нужно успеть наесться вкусной животной пищи перед семью неделями воздержания от нее. С давних времен Апокриес представлял собой яркое карнавальное пиршество, сопровождающееся этническими обрядами и бурными танцами.

Современный Апокриес

Сегодня Апокриес в Греции является уникальным зрелищем, наполненным веселыми концертами, шумными ярмарками, маскарадами и конкурсами. Улицы пестрят красочными костюмами и масками. Переодетые до неузнаваемости жители ходят, друг к другу в гости. Хозяева же должны угадать имена пришедших.

«Королевой» Апокриеса считается Патра. Здесь каждый год проводится один из крупнейших в Европе карнавал-маскарад, посвященный этому празднику. Особенностью мероприятия является потрясающий ход колесниц и церемония сжигания «короля» карнавала. Высшей точки торжество достигает вечером, когда громко звучит музыка, льется рекой вино и вокруг можно увидеть тысячи поющих и танцующих греков. А вот в Ксанти принято встречать весну сжиганием чучела на охапках сухих листьев. Завершает подобное действие всегда праздничный салют.

В Эпире проведение Апокриеса сопровождается разведением больших костров, вокруг которых потом люди водят хороводы. В мучное поле боя превращается Галаксиди в Чистый Понедельник, когда его жители обсыпают друг друга мукой прямо на улице. У обитателей поселка Каламбаки существует традиция исполнять в этот день на центральной площади древний греческий танец «Калогерос». Подобные публичные карнавалы распространены и в Македонии.

Воскресенье перед Чистым Понедельником (Тирофагос) считается окончанием Апокриеса. В этот день принято навещать своих старших родственников, поэтому в Греции его именуют еще родительским. Люди обращаются друг к другу со словами прощения и благодарности, даря при этом подарки.

Что готовят на Апокриес в Греции

Жареное мясо является традиционным блюдом на Апокриес. Греки предпочитают наиболее сочную и жирную баранину или свинину. Во многих селах сохранилась традиция резать поросенка и выцарапывать крест на его грудной части. Наслаждаясь готовым мясом за столом, принято желать всем здоровья и благополучия.

Блюда из мяса едят первые две недели Апокриеса. Кульминационный день праздника - четверг «Цикнопемпти». Воздух греческих улиц в этот день практически пропитан мясным ароматом. Повсюду люди выставляют мангалы и жарят мясо целыми компаниями. По традиции, наевшись сытными блюдами в этот день, греки прощаются с ними на период сорокадневного поста. На столах последней семидневки праздника присутствуют разнообразные молочные продукты, рыба и яйца. Поэтому заканчивает Апокалиес сырное воскресенье, после которого начинается Великий пост.

Празднование Апокриес дает возможность забыть людям о распрях и невзгодах, сменить повседневность прекрасным настроением, искренне делясь при этом чувствами и улыбками.